Preface to Astronomy Today

오늘의 천문학 머릿말

Astronomy Today / E. Chaisson, Harvard University and S. McMillan, Drexel Unversity - 7th edition pp.0-1, Pearson ⓒ 2011 [translated by webmaster]




우리는 천문학의 황금기에 살고 있다고 자주 말하곤 한다. 아직 21세기 새벽은 실제로 두번째의 풍부한 발견과 급속한 탐색의 그러한 시대인 것이다. 눈부신 과학적 성장의 첫번째 시대는 르네상스 후기에 시작하였다. 근대 천문학의 초기 건축가들중 선구자는 이탈리아 과학자 갈릴레이 갈릴레오(1564-1642)였다. 그는 하늘로의 망원경 관찰에 의해 우리가 살아가는 우주에 대한 우리의 시각을 급진적이고 영원히 변화시켰다.

그가 망원경을 발명하지는 않았으니 1610년 갈릴레오는 그가 5cm 직경의 작은 렌즈를 하늘로 향했을 때 그가 본 것을 기록한 첫번째 사람이 되었다. 그의 발견은 천문학에서의 혁명을 일으켰다. 처음으로 태양의 흑점을 보고 달의 산맥을 보며 목성을 도는 완전히 새로운 신세계를 봄으로써 하늘은 완전하며 불변한다는 아리스토텔레스적 관념을 무너뜨려버렸다. 갈리레오는 신학자들과의 관계 만큼 철학자들과도 말썽을 겪었다. 그는 과학적 방법에 선두에 서서 그의 생각을 테스트하기 위해 도구를 썼는 바 그가 발견한 것들이 당시를 선도했던 사상과 신념과 크게 불일치하였다.

갈리레오가 발견한 것은 단순하지만 심오하였었다. 그는 하늘로부터의 복사선-특히 태양, 달과 행성들부터의 빛들에 촛점을 맞추고 확대하고 연구하기 위해 망원경을 사용했다. 빛은 지구상의 인류에게는 가장 친숙한 복사선이어서 우리를 우리 행성의 표면에서 돌아다닐 수 있게 해주기 때문이다. 그러나 빛은 또한 마원경을 통해 우리가 육안으로만으로 보는 것보다 멀리 탐색할 수 있게 해주어서 아득한 공간에 있는 물체들을 볼 수 있도록 해준다. 갈릴레오는 가장 오래된 과학-천문학-이 추구해왔던 방식을 완전히 바꿔놓았던 것이다.

그가 발견한 다른 '경이로운 것들' 중에는 우리은하를 따라있던 별 집단들과 다른 행성들을 또는 위성과 고리 그 이전에 본 것과 전혀 다른 형형색색의 성운들이 있었다. 갈릴레오의 스케치들 중 일부를 여기에 게재했으니 다음번의 현대적 관찰들과 비교해보기 바란다.


오늘날, 우리는 다시금 능가할 수 없는 과학적 성과-갈릴레오가 한때 가시적 우주를 엿본 것처럼 현대 천문학자들이 볼 수 없는 우주를 밝혀내고 내는 혁명의 또 다른 시대의 한복판에 있다. 우리는 공간의 어두운 물체들로부터의 우리에게 도달하는 볼 수 없는 복사선 흐름을 탐지하고 측정하고 분석하는 방법을 배워왔었다. 그래서 다시 한번 우리의 인식이 바뀌고 있는 중이다.

천문학은 더이상 지성인이 긴 망원경 튜브를 통해 열심히 관찰하도록 하는 지침을 주지 않는다. 또한 우주는 더이상 우리가 쳐다볼 때 시각적으로 보이는 추측건대 비활성적고 불변하는 영역을 가리키지도 아니한다. 현대 천문학자들은 지금은 더욱 활성적이고 변화하는 우주-그 속에서 별들이 마치 살아있는 것들처럼 탄생하고 소멸하며, 은하들은 광대한 양의 에너지를 토출하며 또한 생명체 자체는 물질의 진화의 자연스러운 결과로서 생각되는-를 해독하고 있다.

새로운 발견들은 우리의 우주에 대한 이해를 급속하게 진보시키고 있지만 한편으로는 새로운 의문들을 만들고 있다. 천문학자들은 향후 수십년간 많은 문제들을 만나게 될 것이지만 이것이 우리로 하여금 당황하거나 좌절하게 하지는 않아야만 한다. 왜냐하면 그것이 정확하게 과학이 작동하는 방법이기 때문이다. 각 발견이 우리의 정보의 창고에 추가 발견들로 유도하도록 하는 질문들의 주최를 발생시키면서, 또한 기초적 지식의 가속화를 초래하면서 더해진다.

가장 뚜렷하게는, 우리는 우주를 모든 다변적인 방식으로 인식하기 시작하고 있다. 한 단일 세대-우리의 부모 새대도 아니고 자식들의 세대도 아닌 우리 세대-가 가시적인 빛을 넘어서는 전체적인 전자파 스펙트럼을 열게되었다. 또한 우리가 발견한 것들도 역시나 "경이로운 것들"이다.

보이지 않는 우주의 연구를 통하여 대부분 밝혀지면서, 총체적 장엄속에서의 우주에 관한 우리의 시각이 (바로) 근래에 독자적으로 획득했던 많은 새로운 과학적 통찰들 중의 하나이다. 미래의 역사가는 우리 세대를 우리의 풍부하게 부여받은 우주에 대한 완전히 새로운 엿보기를 제공하면서 커다란 도약을 이루어낸 것으로 간주할 것이 당연하다. 모든 역사 속에서, 오직 두 시대에서만 우리의 우주에 대한 인식이 한 인간의 일생동안 그렇게 혁명적이였었다. 그 첫번째는 갈릴레오의 세대인 4세기 전에 일어났었고; 그 두번째는 지금 과정 속에 있는 것이다.


이상은 1장 'Astronomy Today'(오늘의 천문학) 머릿말의 번역이다. 이 책은 전 영역의 전자기 스펙트럼인 [R]라디오(초단파 포함)-[I]적외선-[V]가시광선-[U]자외선-[X]X선-[G]감마선을 통한 관찰을 통해 우주를 탐구하는 오늘의 천문학을 소개하는 최신의 미국 대학교재로서, 몇년부터 구입해서 읽고 있는 2011년의 7판과 2014년의 8판을 참조하였다. 여기의 현대 우주론은 4장인 'Galaxies and Cosmology'(은하들과 우주론)를 중심으로 자신의 기억과 일반인을 위한 소개를 위해 짧고 쉬우나 바른 기술을 목표로 정리한 결과인 것이다. 국내에 번역된 천문학 대학교재급 서적으로는 플랑크 위성(2009년)이 발사되기 전에 집필된 '우주로의 여행 -별과 은하-'('Voyages to the Star and Galaxies' / Franknoi, Morrison, Wolff, 3rd edition ⓒ 2004) 강용희 외 공역인 2014년판이 있다.

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